どのように私たちの体の年齢(パート3)

"私は人間のはもともとは空の屋根裏のようなものだと思っています。あなたが選んだような家具を置いておかなければなりません。 愚か者は彼が出くるあらゆる種類の木材をすべて取り入れて、彼にとって有益な知識が混雑したり、他の多くのものと混乱してしまったりするので、彼は寝るのが難しい彼の手はその上にある。 今では熟練した職人は、彼の脳裏屋に何を取り入れるかに関して、本当に慎重です。 彼は自分の仕事をするのに役立つ道具だけを持っていますが、これらのうち大規模な品揃えをしており、すべてが最も完璧な秩序です。 その小さな部屋には弾力性のある壁があり、どんな程度まで膨張することができると考えるのは間違いです。 それに応じて、あなたが以前に知っていたことを忘れるたびに、知識が追加されるたびに時間が来ます。 それゆえ、有用なものを撤廃する無駄な事実を持たないことが最も重要です。
アーサー・コナン・ドイル、スカーレット研究

高齢化した神経系の変化

正常な老化は、脳や神経系の変化に伴い起こりますが、これらの変化は必ずしも思考や行動に影響するとは限りません。

30歳から70歳までの間、脳への血流は15〜20%減少します。 年齢とともに脳の体重も減少するが、この減少は全体的ではなく特定の場所にあるようであり、主に水含量がより低いことが原因である可能性がある。 健康な高齢者は、灰白質のニューロンの中程度の喪失を経験します。喪失は認知症の方がはるかに広範囲です。 一般に、小脳および海馬にはニューロンの喪失があり、これは記憶機能および空間ナビゲーションのいくつかの局面に関与する。 しかし、海馬の大きさと機能が変更可能であるという示唆がある。 例えば、ロンドンのタクシー運転手の2000年の研究では、運転者が対照被験者よりも大きな右海馬を有し、海馬の大きさと仕事の時間の長さとの間に直接相関があることが明らかになった。 この場合、複雑なルートを日常的に記憶することがキャビネットの脳に実際に物理的な影響を及ぼした可能性があります。

脳幹のような、より深くより原始的な脳構造においては、より劇的なニューロン損失が起こる。 いくつかの神経については、それらの相互接続の密度は、経年変化によって減少するようである。 しかし、神経終末の樹状突起(およびそれらの間のつながり)は、高齢であっても徐々に成長し続けます。これは、生涯にわたって起こる神経系のある程度の連続的な再パターニングがあることを示唆しています。

特定の化学的メッセンジャー(神経伝達物質)には年齢に関連した変化もあります。 例えば、神経伝達物質であるアセチルコリンを産生して活性化させる酵素は、年齢と共に著しく低下し、これは学習、記憶、言語理解および恋に関与する脳領域において最も顕著である。 細胞膜の変化は、化学的メッセージを送受信する細胞の能力を損なう可能性がある。 例えば、前頭皮質および海馬におけるセロトニンの結合部位は、年齢とともに減少し、気分、認知、学習、睡眠および温度調節に影響を及ぼし得る。 ドーパミン関連受容体の減少もあり、運動活性、認知、記憶、モチベーションおよび報酬に影響を及ぼし得る。 睡眠 – 覚醒サイクルにおいて役割を果たす可能性のある皮質および松果体のβ-アドレナリン作動性受容体において、同様の加齢変化が観察されている。

彼らは気が狂っているかもしれませんが、これらの変化は必ずしも思考や行動に有害ではありません。 例えば、言語スキルと持続的な注意は、老化によって変化しません。 長期間にわたり大量の情報を保持する能力など、認知能力のいくつかの側面は変化するように見える。 これらの変化は、一様にまたは不可避的に発展するものではなく、多くの高齢者は、より若い人々のレベルに匹敵する、またはそれを上回るレベルでのパフォーマンスを継続します。 後の章では、認知的な変化と保守について詳しく説明します。

感覚の変化

ビジョン

私たちは年を取るにつれて目の健康とビジョンに影響を与える多くの変化を経験しています。 老化に関連する視力の最も一般的な変化は、老視であり、これは近くの物体に集中することが困難になる状態である。 これは主に、レンズの弾性が低下し、毛様体筋が弱くなり、これは、レンズの形状を操作して焦点を制御する筋肉である。 老眼は男性と女性に均等に作用し、20歳代で始まることが多いが、40歳以上50歳までは目立たない。通常、眼鏡は問題を矯正する。

私たちが年をとるにつれて、光の急激な変化にもゆっくりと適応します。 この相関関係は年齢と一貫しているため、この尺度にのみ基づいて年齢を3年以内に推定することができます。 この変化は自明ではありません。つまり、日没のドライブウェイにガレージから出るなど、暗闇から光に急に移行すると、目が順応している間に一時的に老人に盲目的になることがあります。 エージングは​​また、暗闇や半暗い状況で見る能力を低下させます。 減光の2分後、若者の目は高齢者の目の約5倍の感度を示します。 40分後には240倍の差がある。

目の変化も、年齢の変化に伴って私たちの外観に影響します。 目の周りの組織は自然に萎縮し​​て脂肪を失い、しばしば上瞼が垂れ下がり、下瞼が内側または外側に回る。 これらの変化は、涙の産生の低下と相まって、眼の感染のリスクを増加させます。

私たちが年を取るにつれて、緑内障、白内障および黄斑変性症を含む眼の疾患に罹りやすくなります。 緑内障は、視力が失明に進行する可能性があり、虹彩がより硬くなり、瞳孔が小さくなり、レンズに他の変化が生じるようになります。 白内障は、レンズ内の様々な物質が漸進的に蓄積することによって引き起こされる極めて一般的な状態であり、視力のぼけを引き起こし、色が知覚される方法を変化させる。 白内障の物質は黄色であるため、レンズは色スペクトルの青色部分に対して透明性が低くなり、青色は緑色がかった青色に見えます。 このフィルタリングのために、人々は髪を白く染めるか銀色に染色すると、髪の毛に若干青い色合いがあるかどうか気付かないことがよくあります。

網膜に関わる血管疾患は一般的であるが、正常な老化の結果として網膜が変化するかどうかは不明である。 網膜の血液供給の変化は、おそらく網膜の色素層において、高齢者の視力喪失の最も一般的な原因の1つである黄斑変性につながる可能性がある。 眼の最も表面的な表面である角膜の変化も、通常は疾患に関連しており、老化に関連してはいないが、起こり得る。

聴覚

過度の騒音に起因する聴覚の変化から、通常の老化の聴覚の変化を解明することは困難です。 この区別にかかわらず、多くの高齢者は、耳の形や構造が大きく変化し、聴力が低下します。 私たちが年を重ねるにつれて、外耳道の壁が薄くなり、鼓膜が肥厚し、内耳の骨および関節がしばしば変性し始め、耳耳の生産が減少します。 内耳には、コルチ器官の有毛細胞の喪失、蝸牛ニューロンの喪失、毛細血管の肥厚および螺旋靭帯の変性がある。 これらはすべて難聴の原因となります。

老人性難聴と呼ばれる純粋な声調の難聴は、男性と女性の両方で年齢とともに一般的になりますが、全体的には女性の方がやや穏やかです。 高い周波数は低い周波数よりも影響を受けます。 エイジングはまた、異なるピッチ間を区別する能力の低下と関連している。 25歳から55歳までの差別は直線的に減少しますが、55歳以降は低下が激しく、特に非常に高い頻度と低い頻度の差があります。 これは重要なことです。なぜなら、ピッチの弁別は、純粋な音調の難聴がなくても、スピーチの知覚において役割を果たすからです。 音声の明瞭度は6歳から59歳まで5%未満に低下しますが、その後急速に悪化し、80歳以降のピークレベルから25%以上低下します。この衰退は、レストランなどの周囲雑音がある状況でさらに激しく感じられます。

味覚感受性に関する証拠は、決定的ではなく、個人および試験される物質によって異なる。 舌は老化とともに萎縮し、味覚が低下することがあるが、味蕾の数は変わらず、これらの味蕾の反応性は変わらないようである。

臭い

男女とも50歳を過ぎると嗅覚が急速に低下し、嗅覚に関与する脳の部分は著しく退化する。 80歳までには、匂いの検出はピーク時よりも約50%劣りますが、完全な匂いの消失は、パーキンソン病などの病気の兆候であり、正常な老化ではありません。 味と香りが一緒に働き、食べ物の差別や喜びを可能にします。 ある人々は、味と香りによってブレンドされた食品を認識することが困難であることを知っています。

タッチ

大まかに言えば、私たちは年齢が増すにつれて触る感覚に鈍感になりますが、タッチの種類や身体のさまざまな部分に異なる速度で発生します。 一般的に、痛みを伴う刺激に対する応答は、老化によって減少する。 50歳後に軽い接触に対する眼の角膜の感受性は低下し、15歳までに鼻への接触感受性は低下し始める。人差し指およびつま先の圧力接触閾値は、女性よりも男性でより低下する。

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